Pertaruhan moderat, seperti penggunaan alkohol moderat, adalah bagian yang diterima dari budaya kita dan tidak menyebabkan masalah. Namun, seperti halnya penggunaan alkohol, berjudi secara berlebihan merupakan kelemahan umum yang dapat menyebabkan masalah keamanan serius.

Perjudian kompulsif, atau perjudian patologis seperti yang oleh sebagian besar psikiater menyebutnya, adalah ketidakmampuan untuk menghentikan perjudian bahkan ketika seseorang mengakui bahwa perjudian menyebabkan masalah keuangan, keluarga, pekerjaan, atau masalah serius lainnya.

Perjudian kompulsif sama dengan kecanduan alkohol dan narkoba dalam banyak hal. Penjudi kompulsif kehilangan kendali atas perilaku mereka dan biasanya berbohong dan menipu untuk melanjutkan perjudian mereka. Mereka sering mencoba, tidak berhasil, untuk mengurangi atau berhenti.

Perjudian kompulsif tidak melibatkan penggunaan zat psikoaktif, tetapi “tindakan” yang didambakan penjudi kompulsif adalah keadaan bergairah dan euforia yang sebanding dengan “tinggi” yang dicari oleh pengguna narkoba. Keadaan terangsang ini disertai dengan perubahan kimia otak yang mirip dengan yang disebabkan oleh alkohol atau obat-obatan. Mungkin ada “demam”, sering ditandai dengan telapak tangan yang berkeringat, detak jantung yang cepat, dan mual yang dialami selama periode antisipasi.

Pecandu alkohol dan penyalahguna narkoba mengembangkan “toleransi” untuk obat pilihan mereka dan kemudian harus meningkatkan konsumsinya untuk merasakan efek yang sama. Demikian pula, penjudi kompulsif mengembangkan “toleransi” untuk “aksi” dan harus meningkatkan ukuran taruhan mereka atau peluang melawan mereka untuk menciptakan jumlah kegembiraan yang sama.

Sekitar 2 1/2% dari populasi orang dewasa sekarang memiliki beberapa masalah judi misalnya di agen poker online. Tingkat perjudian kompulsif dan bermasalah di antara usia 16 dan 17 tahun sama dengan orang dewasa.

Perbedaan utama antara judi kompulsif atau judi sosial dan judi sosial adalah kontrol diri. Setiap sesi perjudian sosial biasanya berlangsung selama periode waktu tertentu dan melibatkan batas pengeluaran yang telah ditentukan. Ini biasanya terjadi dengan teman atau kolega daripada sendirian. Pemain mendapatkan kepuasan apakah dia menang atau kalah.

Kunci perjudian adalah pengelolaan uang dan perjudian dalam jumlah sedang. Jika Anda merasa memiliki masalah, cari bantuan.